Elke zondag een persoonlijk weekoverzicht, elke dinsdag wat goed nieuws met een paar katten, elke woensdag een overweging en elke vrijdag een verhaaltje.

Mijn verhalenbundels zijn te koop via Bol.com én via Lulu.com!

Als u mijn stukjes de moeite waard vindt, kunt u een blogdonatie
verrichten. Elke bijdrage is welkom!

woensdag, februari 11, 2015

Over tradities

The Thief of Time van John Boyne is boek nummer vier van dit jaar en geeft een prachtig tijdsbeeld van onze recente geschiedenis. Gezien door de ogen van één man. Aanrader!

Gisteren hadden wij een gezellig etentje met vrienden: zelfgemaakte sushi! Vanmorgen had ik een meneer van het energieteam over de vloer. Met ons tweetjes verbruiken mijn zoon en ik minder gas en elektriciteit dan een alleenstaande in een vergelijkbare oude begane grond woning. Daar ben ik best trots op. Minder trots ben ik op onze lokale overheid (de gemeente dus) die heeft besloten burgers geen subsidie te geven voor vloerisolatie 'want te weinig mensen hebben profijt van zo'n regeling.' Maar intussen raken mensen ziek van hun koude tochtige en vochtige woning terwijl zelfs VVD-stemmers er van overtuigd zijn dat gezonde mensen harder kunnen werken dan zieken! Je zou er bijna van gaan protesteren. En protesteren doen mensen gelukkig nog wel eens. Sterker nog:

Het is oorlog. In Europa. Mensen schieten. Op elkaar. Om te doden. In Oekraïne. En wij? Wij hebben 'last' van een hele centimeter sneeuwval en een staatssecretaris (mevrouw Mansveld) die de NS en beheerder ProRail een hand boven het hoofd houdt terwijl fout op fout wordt gestapeld. De vraag is niet of de fout ligt bij ProRail of NS en hoe de fouten voorkomen kunnen worden maar bij welk bedrijf mevrouw Mansveld na haar politieke carrière een commissariaat of management functie krijgt: bij de Nederlandse Spoorwegen of bij ProRail?

Aan u de keus of u mijn opmerking als cynisch ziet of als realistisch.
Met politici die vooral eigenbelang nastreven gaan wij hard naar landen die wij ervan beschuldigen burgers niet serieus te nemen. Neem de recente zaak van Tweede Kamerlid Mark Verheijen die doodleuk toegeeft voor duizenden euro's onterechte declaraties te hebben ingediend en ruim 10.000 euro van een projectontwikkelaar heeft ontvangen maar van premier Rutte (Beiden zijn overigens lid van de VVD. Leuk om te weten voor wie volgende maand naar de stembus gaat) gewoon salaris mag blijven vangen als kamerlid: http://www.nrc.nl/nieuws/2015/02/11/vvder-verheijen-declareerde-ten-onrechte-duizenden-euros/ Maar ja, is burgers bewust voorliegen niet een eeuwenoude Hollandse traditie?

'Dus jij wilt respect voor de puur Hollandse Joods christelijke tradities?' -'Nou en of!' 'En wat bedoel je daar precies mee?' -'Nou, eh...je weet wel.' 'Niet echt. Daarom vraag ik wat jij precies bedoelt met die uitspraak waar jij zo stellig achter staat.' -'Je weet heus wel wat ik bedoel!' 'Nee, echt niet. En ik vraag mij sterk af of je dat zelf wel weet.' -'Ik bedoel ermee dat ik vind dat ze van onze tradities af moeten blijven!' 'Wie zijn 'ze'? En wie zijn 'onze'?

Jij vindt dus dat de oude Hollandse tradities hersteld moeten worden?'
-'Ja, precies. Dat dus!' 'Eén van die oude Hollandse tradities is dat de man buitenshuis werkt en de vrouw thuis voor de kinderen en het huishouden zorgt. Die traditie moet dus hersteld worden?' -'Nee, natuurlijk niet! Niet elke traditie is goed.' 

'Heb jij voor mij een lijstje met tradities die moeten blijven en
tradities die moeten verdwijnen want het wordt voor mij verwarrend. Zeker als je eerst beweert dat alle tradities behouden moeten blijven en al binnen één minuut terugkomt van die uitspraak en uitzonderingen begint te maken.'
-'Nou, nu moet je niet zo moeilijk gaan doen, hoor!' 'Ik wil juist duidelijkheid. Is dat zo moeilijk te begrijpen?' -'Maar het ís duidelijk! Ik wil gewoon dat alle tradities behouden blijven!' 'Behalve dan natuurlijk die tradities die je wilt afschaffen.' -'Precies!'

maandag, februari 09, 2015

Wij worden veel te snel volwassen

Zaterdag gingen wij met een paar ouders borrelen en roddelen. Onze kinderen gaan (met de ouders van één van hen) gezamenlijk skiën in de voorjaarsvakantie. Voor sommigen is het de eerste vakantie zonder eigen ouders dus moesten er even wat zaken worden besproken. Naar het schijnt wijk ik qua manier van opvoeden wat af van andere ouders. Ik ben namelijk fel gekant tegen verbieden omdat ik weet dat dat zelden werkt. Het goede voorbeeld geven (Hoe kunnen ouders hun kind verbieden een biertje te drinken maar elke avond een fles wijn achterover slaan?) en met argumenten komen ('Als je vanavond veel zuipt ben je morgen brak op je examen en moet je een jaar langer op school blijven.') blijkt vele malen effectiever dan straffen uitdelen. Belonen werkt trouwens óók heel goed.

De laatste paar dagen stonden vooral in het teken van de gezondheidsbeurs in Utrecht waar mijn vriendin stond met de spullen van haar bedrijf: http://www.rataplandesign.com/

Er waren diverse momenten van verplichte rust in dit jachtige leven van ons, westerlingen. Zo wachtte ik een half uur in de rij op een tosti en mocht ik bijna een uur wachten voor ik aan de beurt was bij een gratis podotherapie sessie. Wat betreft omzet viel De Nationale Gezondheidsbeurs voor ons helaas wat tegen maar het was erg gezellig.

Tussendoor was mijn schoonmoeder jarig en vierden wij dat met lekker eten in een fijn restaurant, vertelde de fysiotherapeut mij dat ik weer langzaam mag proberen te sporten (alleen nog even geen sporten die de heup veel belasten, zoals skiën, golf, zwaard vechten en honkbal bijvoorbeeld) en beleefde ik mijn eerste zangles. De zangjuf vertelde mij dat het niet vaak voorkomt dat een man die als spreekstem een 'bas' is en mogelijk een 'tenor' toch een zuivere hoge 'F' weet te halen. Leuk om te weten.

Met die (eerste want er volgen er nog meer) zangles ging een lang gekoesterde wens in vervulling. Ik besloot om de zaken op mijn 'bucket list' ('Wat wil je allemaal gedaan hebben voor je het loodje legt?...'to kick the bucket' in Amerikaans slang.) niet langer vooruit te schuiven maar gewoon te gaan doen. Dat gebeurt er blijkbaar wanneer je een paar vrienden achter elkaar verliest. Ik wil dan ook ouders oproepen na te gaan wat je kinderen wensen en hen dan te helpen met het vervullen van die dromen.

Er zijn ouders die hun kinderen voortdurend straffen en dat 'opvoeden'
noemen. Als een kind ooit een beloning ontvangt is dat het opheffen van de straf. ('Als je je Franse woordjes hebt geleerd mag je je kamer uit.') Maar slechts zelden helpt straffen een kind iets te leren. Ja, een kind zal leren om de visite netjes een hand te geven.

Niet omdat hij of zij vindt dat dat zo hoort maar uitsluitend omdat het arme kind anders 'een corrigerende tik' ontvangt. Kinderen worden op die manier - uitzonderingen daargelaten - nare volwassenen die hun kinderen hetzelfde behandelen als zij zelf behandeld zijn. Een vicieuze cirkel is altijd moeilijk te doorbreken. Maar het is niet onmogelijk.

Wij worden veel te snel 'volwassen'. Waar is de tijd gebleven dat wij konden genieten van een onbekommerde jeugd?

In de serie Onbekende Helden is het vandaag de beurt aan Frederik van Eeden. Hij schreef niet alleen een paar prachtige boeken die tot nadenken aanzetten (De Kleine Johannes, van de Koele Meren des Doods...) maar was ook belangrijk in de beweging van de Significa. Zeg maar de leer om duidelijk te zeggen wat je bedoelt zodat er geen misverstanden ontstaan.

Hier is Cliff Richard met het liedje 'The Young Ones'

Deel dit bericht